¿Qué son las bolsas de aire y cuál es su función?

Las bolsas de aire, también conocidas como airbags, son dispositivos de seguridad pasiva que se encuentran en la mayoría de los vehículos modernos. Su función es proteger a los ocupantes del vehículo en caso de una colisión, reduciendo el riesgo de lesiones graves o fatales.

Cuando un vehículo sufre un impacto, las bolsas de aire se inflan rápidamente para amortiguar la fuerza del impacto y proteger a los ocupantes del vehículo. Las bolsas de aire se desinflan rápidamente después de haber sido desplegadas, lo que permite a los ocupantes del vehículo salir del vehículo de manera segura.

Orígenes de las bolsas de aire

Aunque las bolsas de aire son ahora un elemento común en los vehículos modernos, su invención se remonta a la década de 1950. El primer registro de una bolsa de aire fue en 1951, cuando el inventor estadounidense John Hetrick presentó una patente para un sistema de bolsa de aire para vehículos.

Sin embargo, Hetrick no logró encontrar un fabricante interesado en producir su invento, y pasarían varios años antes de que las bolsas de aire comenzaran a utilizarse en los vehículos.

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Desarrollo de las bolsas de aire en la década de 1970

En la década de 1970, comenzaron a aparecer los primeros sistemas experimentales de bolsas de aire en los vehículos. En 1971, General Motors presentó el primer sistema de bolsa de aire en un vehículo de producción, el Buick Electra.

El sistema de bolsa de aire de General Motors fue un éxito, y pronto otros fabricantes comenzaron a desarrollar sus propios sistemas de bolsa de aire. Sin embargo, en aquellos primeros días, las bolsas de aire eran muy diferentes de las que conocemos hoy en día.

Los primeros sistemas de bolsa de aire eran bastante rudimentarios, con bolsas de aire pequeñas y una capacidad limitada para proteger a los ocupantes del vehículo. Además, las bolsas de aire se desplegaban con una fuerza muy alta, lo que a menudo causaba lesiones en lugar de prevenirlas.

Mejoras en los sistemas de bolsa de aire en la década de 1980

En la década de 1980, los sistemas de bolsa de aire comenzaron a mejorar significativamente en términos de seguridad y eficacia. Se desarrollaron bolsas de aire más grandes y sofisticadas, que podían desplegarse con una fuerza menor y proteger a los ocupantes del vehículo de manera más efectiva.

En 1984, el fabricante de automóviles sueco Volvo presentó el primer sistema de bolsa de aire lateral en un vehículo de producción. Este sistema de bolsa de aire se desplegaba desde el borde del asiento, lo que permitía proteger a los ocupantes del vehículo en caso de colisiones laterales.

Avances en los sistemas de bolsa de aire en la década de 1990

En la década de 1990, los sistemas de bolsa de aire continuaron mejorando en términos de seguridad y eficacia. Se introdujeron bolsas de aire más avanzadas y sofisticadas, que podían desplegarse con mayor precisión y proteger a los ocupantes del vehículo de manera más efectiva.

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En 1994, el fabricante de automóviles alemán Mercedes-Benz presentó el primer sistema de bolsa de aire de doble etapa en un vehículo de producción. Este sistema de bolsa de aire se desplegaba en dos etapas, lo que permitía adaptar la fuerza y el volumen de la bolsa de aire a las necesidades específicas de la colisión.

Tabla cronológica de la evolución de las bolsas de aire

A continuación, se presenta una tabla cronológica que resume los hitos más importantes en la evolución de las bolsas de aire en los vehículos:

AñoEvento
1951Presentación de la primera patente para un sistema de bolsa de aire para vehículos
1971General Motors presenta el primer sistema de bolsa de aire en un vehículo de producción
1984Volvo presenta el primer sistema de bolsa de aire lateral en un vehículo de producción
1994Mercedes-Benz presenta el primer sistema de bolsa de aire de doble etapa en un vehículo de producción

¿Cómo se llamaba airbag antes?

Antes de que se popularizara el término «airbag», se conocía comúnmente como «bolsa de aire». También se le denominaba «sistema de retención suplementario» o SRS (por sus siglas en inglés, Supplementary Restraint System). Sin embargo, actualmente el término más utilizado para referirse a este dispositivo de seguridad en los vehículos es «airbag».