Hoy en día, es casi un elemento esencial en un automóvil. Su función es enfriar y mantener la temperatura óptima en el habitáculo. ¿Cómo funciona el sistema y cuánto te costó? ¿Ahorramos más combustible si abrimos las ventanillas?

Los sistemas de aire acondicionado han evolucionado mejorado constantemente a lo largo de los años. Ahora la tecnología es aún más avanzada y precisa, e incluso te permite ajustar la temperatura por zona (doble zona, triple zona o hasta cuatro o cinco zonas). Sin embargo, el principio básico sigue siendo el mismo: el aire caliente se aspira, se enfría y se dirige hacia el habitáculo.

Este proceso consume energía.Estos sistemas realizan trabajo (fricción, resistencia, pérdidas) y consumen energía para hacerlo. En un coche, este consumo se traduce en gasto de combustible (gasolina o gasóleo) si funciona con motor térmico, o en otra maquinaria que utilice electricidad o gas natural.

¿Cuál es la diferencia entre aire acondicionado y climatizador?

Así funciona el aire acondicionado del coche

El aire acondicionado del coche es una máquina fría. Gracias a los diversos elementos mecánicos y al cambio de estado de los gases, es capaz de enfriar el aire mientras lo filtra y deshumidifica al mismo tiempo. O, dicho de otro modo, cuando se activa el modo de recirculación, consigue extraer el calor del aire que entra del exterior o del aire del habitáculo.

El aire acondicionado funciona comprimiendo mecánicamente la materia, cambiando así los estados, de gas a líquido y de líquido a gas. Esta sustancia es el gas refrigerante en el circuito, y cuando se enciende el acondicionador de aire, pasa por un ciclo que se repite. El sistema consta de los siguientes elementos:

  • Compresor: El gas refrigerante es aspirado y comprimido, poniéndolo bajo presión, por lo que su temperatura aumenta.
  • Condensador: El gas comprimido ingresa a este dispositivo, que es básicamente un radiador de bobina, se condensa y se convierte en líquido. Además, este radiador está en contacto con el aire exterior, produciendo un líquido más caliente que el propio aire, desprendiendo así calor.
  • Válvula de expansión: La compresión de un líquido se lleva a cabo en una fracción de segundo a un volumen mayor (se descomprime) se convierte en gas y se enfría.
  • Evaporador: El aire frío pasa por otro radiador, entra en contacto con el aire, entra en el habitáculo y acumula calor. El aire se enfría mediante un ventilador y se inyecta en el habitáculo a través de las boquillas de salida de ventilación. El gas comienza a circular de regreso al compresor.
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Aire acondicionado automotriz y consumo de energía

El mayor consumo de aire acondicionado recae en el uso de compresor.El compresor está conectado a la rotación del motor por una correa, y cuando funciona, lo hace por la fuerza que genera la hélice del carro. Por lo tanto, la tarea recae en la propia maquinaria, que debe ayudar al compresor, consumiendo más energía.

Entonces, ¿cuánto aumenta el consumo cuando el aire acondicionado está funcionando? Depende de lo que te pidamos en cada momento. Cuanto más caliente esté el aire en la cabina, más caliente el aire exterior y más frío lo queremos, más trabajo tiene que hacer el sistema y, por lo tanto, más energía consume.

Se cree que el consumo podría aumentar entre un 5% y un 20% en el peor de los casos. En la práctica, esto puede oscilar entre algunas décimas y un litro cada 100 kilómetros. Aunque, más precisamente en el caso de los aires acondicionados, tenemos que hablar del consumo horario, que depende del tiempo que esté funcionando el compresor.

Es común en los sistemas de aire acondicionado modernos que el compresor se apague y desconecte automáticamente una vez que detecta que no necesita continuar enfriando el aire, y se vuelve a encender cuando es necesario. Cuanto menos tiempo funcione el compresor, menor será el consumo. Si la temperatura inicial en el coche es de 40 ºC, y queremos bajar la temperatura a 25 ºC, necesitamos menos tiempo para bajar la temperatura a 18 ºC.

Así es como se carga el aire acondicionado de su automóvil y cuánto podría costar

A veces, el uso del acondicionador de aire puede hacer que el conductor sienta una ligera disminución de la potencia del vehículo. Se estima que el aire acondicionado le quita al motor aproximadamente de 2 a 15 CV. Esto se nota más en coches con motores y cilindradas pequeñas, y apenas se nota en motores de 110 o 120 CV.

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En los automóviles modernos, el compresor se apaga automáticamente cuando se pisa el acelerador a fondo, para no avergonzar al conductor. Del mismo modo, un coche con sistema stop/start, si el compresor no es eléctrico, se apagará cuando el motor haga lo mismo cuando esté parado.

¿Qué cuesta más: encender el aire acondicionado o abrir las ventanas?

¿Cuánta electricidad consume el aire acondicionado de un automóvil?

Otra pregunta común es si cuesta más o menos abrir el aire acondicionado que abrir las ventanas. De nuevo, depende. A lo largo de los años, los rodillos y los ventiladores se han probado de forma diferente en laboratorios para simular la resistencia del aire y en circuitos eléctricos. La conclusión es que depende de qué tan rápido circule el automóvil.

Si bien el consumo del aire acondicionado es prácticamente el mismo sin importar a qué velocidad conduzcamos, eso no sucede cuando conducimos con las ventanas abiertas. En pocas palabras, cuanto más aerodinámico es un automóvil, menos arrastre tiene en el viento y, por lo tanto, menos combustible usa.

Abrir las ventanillas puede empeorar la aerodinámica del coche., ya que entra aire en el habitáculo y lo frena, de forma similar a lo que ocurre cuando utilizamos un paracaídas. Esto significa que el motor tiene que trabajar más para hacer girar las ruedas y mantener el automóvil en marcha, por lo que se ve obligado a usar más combustible.

También hay que tener en cuenta que el efecto de la aerodinámica sobre el consumo varía con la velocidad. Si este valor es bajo y bajamos las ventanillas, la resistencia aumenta muy poco, por lo que el consumo apenas aumenta. Pero si circulamos a altas velocidades, la resistencia del aire aumenta notablemente y por tanto el consumo aumenta.

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De 80 a 90 km/h, bajar las ventanillas consume más ¿Y si encendemos el aire acondicionado?.Esto quiere decir que en ciudad podemos ahorrar en el aire acondicionado y abrir las ventanillas, pero no en carretera: a 120 km/h siempre consumimos menos con el aire acondicionado en marcha y las ventanillas cerradas.

Sin embargo, lo que sí podemos hacer es ayudar al aire acondicionado a minimizar su impacto en el consumo de combustible. Por ejemplo, intentar aparcar el vehículo en un garaje oa la sombra. De esta manera, la cabina no se calienta demasiado y el aire acondicionado necesita muy poco trabajo para mantener la temperatura.

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Si esto no es posible y el coche está expuesto a pleno sol, podemos ventilar el vehículo y circular con las ventanillas abiertas durante unos minutos. De esta forma, ayudaremos a que el aire caliente salga por convección natural, permitiendo que el aire acondicionado enfríe el habitáculo de forma más eficaz.